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白山网 白山论坛 【奇石博览】 年轻又古老的宝石——斑彩石
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年轻又古老的宝石——斑彩石

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发表于 2016-12-1 01:45 |显示全部帖子

有种有机宝石你一定知道,但未必熟悉,那就是斑彩石。作为有机生物宝石(珍珠、琥珀、珊瑚等也属于有机宝石)里的一种,是七千万年前鹦鹉螺的外壳化石,到最近50年才被发现成为重要的宝石之一。

  斑彩石,你可以说它很古老,因为它曾与恐龙同时期活跃在这个地球上,又与恐龙一起神秘地消失;你也可以说它很年轻,因为直到1990年,它才被世界珠宝联合会正式确认其为新型宝石,开始了真正意义上的商业化开采和销售,彩色宝石家族中也多了一位最年轻的新成员。

  斑彩石(Ammonite)的名字来源于古埃及的太阳神——Ammon,据说因为形状酷似这位神的头上成螺旋状的羊角。鹦鹉螺的化石虽然遍布全世界,但最与众不同、最灿烂耀眼的当属产于加拿大南部的宝石级斑彩石。

  7500——7000万年前,这里的斑彩石产地曾是一片温暖的浅海,海中生活着相当数量的各种鹦鹉螺,由于落基山脉频繁的造山运动使得火山时常喷发,常常将数米厚的火山灰落于海面使得浅海中的生物大量迅速死亡并被掩埋。年深日久,该地区的火山灰足足有四公里厚。随着之后的地壳运动,浅海区的地层才逐渐回到接近地面的位置。而当年深埋其下的鹦鹉螺则因为丰富的铁、镁元素和火山灰的封闭作用,演变为今天全球独一无二的螺类化石——斑彩石。

  虽然历尽沧桑,但这里得天独厚的地质情况完好地保存了斑彩石的特质,并将其转化为具有商业价值的真正有宝石级别的斑彩宝石。

  加拿大的阿尔伯塔省(Alberta)南部的熊掌页岩地层(Bearpaw Shale Formation)就是这片全世界唯一能开采到高品质斑彩石的地区。几百年前,生活在圣玛丽河畔的当地人,偶然在岩层中发现了几块彩色的石头。这种石头在阳光的照耀下能散发出七彩光芒,如果转动石块,它的色彩还会随之变化,十分奇特。当时的人们认为这种石头吸收了天地的精华,具有神奇的力量,于是将其作为“护身符”戴在身上。这也难怪后来斑彩石会成为加拿大的国石,因为全世界只有在加拿大南部一小块狭长的土地上才能寻到它的七彩踪迹。

  每一块斑彩石里包含了许多层面,你可以把它想象成一本书,由许多页绑定在一起。当阳光照射在不同的层面,就会发生“衍射”( 指光波遇到障碍物时偏离原来直线传播的物理现象)出现不同的颜色。由于每一颗斑彩石的层数都不同,在地下形成时其上覆岩层的压力也并不均匀,所以表层的裂纹也独具特色,使得每一颗斑彩石都有着不同的色彩,纹理,图案和质感,每一颗斑彩石都是独一无二的。

  斑彩石与全球其他地区带有轻微晕彩但颜色单调(多以褐色调为主)的鹦鹉螺化石有相当大的区别,价格更是相差百倍,请注意甄别,比如产在马达加斯加的另一种小型菊石的化石,在黄色的底色上也会局部有少量变彩,很多商人会声称这样的化石也是斑彩石,但其实该级别的化石离斑彩宝石还有很远距离,不仅产量大很多,而且在美观度和价值上也差异巨大。

  斑彩石又有纯天然、覆膜、夹层石的区别,价格由高到低排列,质地脆弱者需要水晶膜的保护才能避免受到伤害,通常规则形状的小颗粒斑彩石都是经过覆膜处理而后用于镶嵌的。市场上能见到的纯天然斑彩少之又少,通常呈不规则的大块,价格不菲。

  另外,现在的矿石开采方式类似于露天煤矿的开采,人们使用挖掘机直接剥去上覆岩层,这会对当地的生态环境造成较大破坏,所以矿石的开采在当地受到严格限制,故而真正开采出的斑彩石数量极少,完整的化石标本更是罕见。

  有专家估算,如果按照目前的开采速度,加拿大的斑彩石矿区大约在20年内就将枯竭。倘若以后不能发现新的产地,斑彩石将“再一次灭绝”。
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